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FILM REVIEWS

Vermont Catholic Tribune

ARCHEO Settima Oggi

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SETTIMA
oggi

ANNO I - N. 4 NOVEMBRE 1987
mensile di attualità sport e cultura della 7ª circoscrizione

LE CATACOMBE DI ROMA
Un film di Mario G. MARESCA
(durata 42 minuti)

Immagini lontane venti secoli rivisitate per noi dall'occhio attento di un abile regista del nostro tempo. Gli ambienti e le scene fanno rivivere i momenti più significativi dell'avvento della fede Cristiana a Roma, attraverso l'interessante viaggio nel sottosuolo della città eterna. Oltre alle catacombe di S. Priscilla, S. Callisto, S. Domitilla vengono presentati itinerari al di fuori del consueto circuito turistico.

Le videocassette VHS sono disponibili in lingua italiana ed inglese.

Prezzo commerciale L. 50.000

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ARCHEO
ATTUALITÀ DEL PASSATO

Numero 40, Giugno 1988 - Istituto Geografico De Agostini

CINEMA
E CATACOMBE

I rapporti tra cinematografia e catacombe non sono stati dei migliori in passato, poichè proprio alcuni celebri film (basti ricordare «Quo Vadis?» e «Ben Hur») hanno contribuito a diffondere in ambito popolare concezioni errate e leggendarie sulla vita delle prime comunità cristiane, e soprattutto il falso luogo comune dei fedeli «rifugiati» nei cimiteri sotterranei durante le persecuzioni.


Un lodevole tentativo di ristabilire la verita storica, fornendo un sintetico panorama delle principali caratteristiche di questi singolari complessi monumentali della Roma sotterranea, è stato fatto da Mario Maresca, un giovane regista italo-americano, che ha da poco terminato di girare un documentario di 40 minuti sulle catacombe, con la consulenza scientifica di alcuni qualificati specialisti di archeologia cristiana.

Oltre ad illustrare, con un linguaggio semplice e con immagini suggestive, origini, sviluppo e tramonto degli antichi cimiteri, nonché il significato di pitture, iscrizioni, luoghi venerati, il regista ha ricostruito, con l'aiuto di attori, alcuni momenti di vita delle prime comunità (i riti della sepoltura, il culto dei martiri, il lavoro dei fossori che scavarono le gallerie), facendo anche rivivere la quasi mitica figura di Giovanni Battista de Rossi, che nel secolo scorso diede i fondamenti dell'archeologia cristiana. Si tratta di un sussidio audiovisivo a scopo didattico che sarà particolarmente apprezzato nelle scuole.

Danilo Mazzoleni

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The Vermont Catholic Tribune
February 27, 1998

By Claudine Verdon
Staff Reporter

WESTFIELD - Mario Maresca's lifelong love of film has translated into a gift for cinematography. Explaining that his passion is a "gift from God," he has focused on "bringing Christian history to life through the documentary method of film."

What Maresca termed a "labor of love" is "The Catacombs of Rome," a 43-minute film. It is a guided tour of the Roman Catacombs that uses artwork and images from actual tombs to highlight major biblical events.

Catacombs are ancient subterranean cemeteries which consist of galleries and burial chambers branching from them. They are most prevalent in Rome, but also are found in other areas of Italy like Naples, Sicily and Malta. "The movement to create properly Christian cemeteries seems to date back to the early third century, and these burial area served the church's needs throughout the period of the persecutions ... The greatest development of the catacombs actually occurred during the fourth century - after the establishment of peace between Church and Empire." ("Our Sunday Visitor's Catholic Encyclopedia," p. 180)

Maresca, a member of Sacred Heart Parish, Troy, has resided here with his wife Anna, his mother and two young children for approximately one year. The Vermont Catholic Tribune spoke with the Italian-American filmmaker and his family on a recent visit to their home.

A New Jersey native, he is the son of Italian immigrants. Maresca was educated at New York's Fordham University. He credits his Jesuit education for providing his early foundation in Catholicism. He later conducted doctoral studies in art history and communications in the Ecclesiastical Studies faculty at the Pontifical Gregorian University in Rome, which is when he heeded his call.

"My primary goal was to be a director; it was my passion," he said. "Research and writing the script took over one year, then one more year to construct the sets and finally one more year to edit the film when the actual filming process was only about seven to ten days."

Maresca added that the reason why the process was so lengthy was due to the project being self-financed. "The Catacombs of Rome" was first distributed in the United States in 1988. The script was written in English, while the Italian version immediately followed. The German translation was made in 1991, and the most recent version was done in Spanish. He expects that the French translation will be completed by Easter of 1998. Also anticipated to be ready by Easter is a study guide in preparation for the Jubilee Year 2000 to accompany the film.

In viewing the film, one clearly sees that Maresca is talented -his compositions are impeccable and sense of timing precise. Most likely he could have sought more lucrative endeavors within the realm of cinematography, and he openly admitted this was the case.

However, Maresca importantly noted that "what marked my early life were films on history or religious figures, for example St. Francis of Assisi. Although it is history, it is also Christian history that is fascinating and exciting. I am interested in man's experience because it is the human experience."

"Art has always been inspired by ideals which stimulated a certain creativity -faith and religion are all part of these ideals," he said. "Our particular Christian history is rich, spans 2000 years and tells of what we are all about."

And he added, "the catacombs are faith inscribed in stone. What separates us today from the historical Christ is 2000 years: what separates us from the risen Christ are no years. The catacombs bridge this period of time. They contain bones which belong to real persons who could have seen Peter or Paul preach. The catacombs connect us materially and spiritually to the historical Jesus."

Maresca petitioned the Pontifical Commission on Sacred Archeology for permission to film in over ten catacombs not open to the public. He felt "lucky and fortunate" to receive permission and for the privilege, adding that "often the catacomb artwork which is most beautiful is out of the tourist itinerary as it is very well preserved."

He said that interestingly, the "most repeated image is of the resurrection of Lazarus," with the Jonah story second. Noting that there is "no real standard" for the renderings as they are very much stylistically different, "themes of salvation are repetitive." [*]

"The artwork depicts a rich theology which communicates the deep faith of these people -fortunately for us, they left the artwork so we can truly see what they believed," the filmmaker said.

It is Maresca's hope that through his documentary, viewers have an opportunity to know "what the early Christians wanted to say, who they were and what they left us."

The two film versions which are available for the United States market are Spanish and English. [**] Those wishing to purchase "The Catacombs of Rome" are encouraged to send a check for $24.95 (includes shipping and handling) to: Ars Mar Film, P.O. Box 148, Westfield, Vt., 05874.

NOTE:
(*) Misprinted information. There actually are "real standards" for the repetitive themes of salvation. Stylistically very much alike, this permits the archeologist to identify images destroyed beyond recognition. The film explains in detail this style and the repetitive components within images.
(**)Italian and German are now also available in the U.S., Canada, and all NTSC system countries.

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L e t t e r s

UMBERTO FASOLA - Roma, 27-1-1985

ENRICO BARAGLI - Roma, 2-2-1985 ANGELO VIGANÒ - Torino, 11-8-1987
UMBERTO FASOLA - Roma, 3-12-1987
ANTONIO FERRUA - Roma, 3-12-1987

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PONTIFICIA COMMISSIONE DI ARCHEOLOGIA SACRA
00185 ROMA, VIA NAPOLEONE III, 1 - TEL. 735824

Il sottoscritto Segretario Generale della Pontificia Commissione di Archeologia Sacra e Ordinario di Topografia nel Pont. Istituto di Archeologia Cristiana, ha preso visione della sceneggiatura del documentario religioso "The Catacombs of Rome" di Mario G. Maresca, e lo giudica rispondente a criteri scientifici, efficace per lo scopo didattico e divulgativo per cui fu concepito e assai apprezzabile sotto l'aspetto artistico. Il sottoscritto faciliterà le riprese filmiche nelle catacombe, ovviamente con rispetto delle norme del Regolamento che questa Pont. Commissione ha in materia.

In fede

Roma, 27 Gennaio 1985

Pont. Comm. di Archeologia Sacra
IL SEGRETARIO
[ Umberto M. Fasola]
(Umberto M. Fasola)

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PONTIFICIA COMMISSIONE DI ARCHEOLGIA SACRA
CITTÀ DEL VATICANO

VATICANO 3 Dicembre 1987

UFFICI - BUREAUX - OFFICES
00185 - v. NAPOLEONE III, 1 - ROMA
TELEF. 735824

Ho visto il film di Mario Maresca "Le catacombe di Roma". Mi é veramente piaciuto. Sotto l'aspetto storico-archeologico, pur non pretendendo di essere un documentario scientifico, é ineccepibile. Sotto l'aspetto artistico é affascinante. Ma il pregio più grande a mio parere é l'afflato spirituale che lo anima: trasporta nel mondo dei primi cristiani, ne fa rivivere i sentimenti, gli affetti, i timori, le speranze.

Auguro a questo bel lavoro un'ampia diffusione: può essere un messaggio di sana cultura e fare del bene.

Pont. Comm. di Archeologia Sacra
IL SEGRETARIO
[Umberto M. Fasola]
(Umberto M. Fasola)

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LA CIVILTA'
CATTOLICA

VIA DI PORTA PINCIANA, 1
00187 ROMA - TEL. 679.83.51

Roma, 2 febbraio 1985

Ho letto con molto interesse, sia il soggetto sia la sceneggiatura, del film-documentario di Mario G.Maresca "Le catacombe di Roma".

Ne rilevo con piacere l'esattezza e l'abbondanza della documentazione storica e archeologica, il rigore critico e l'equilibrato afflato religioso e cristiano. Il tutto valorizzato da uno stile cinematografico tecnicamente rigoroso e stilisticamente poetico.

Penso perciò che - realizzato con regia e mezzi adeguati - il film dovrebbe riuscire ottimo a remunerativo, sia come spettacolo a se stante, sia come sussidio didattico e catechistico.

(Enrico Baragli S.I.)
[Enrico Baragli S.I.]
Redattore massmediolgo

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Ispettoria Salesiana Centrale
Via Caboto, 27
10129 TORINO

Torino, 11 Agosto 1987

Carissimo,

Ho ricevuto, visto e goduto il film "LE CATACOMBE DI ROMA". E' non soltanto un bel documentario, ma e' pure espressione di una testimonianza cristiana.

Mentre ringrazio vivamente, esprimo l'augurio che questo genere di produzione sia maggiormente diffuso.

Con stima.

DAngelo Viganó
(Don Angelo Vigano)

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LA CIVILTÀ ~ ~~~~~ ~ 21 dicembre 1987
CATTOLICA ~~~VIA DI PORTA PINCIANA, 1 - 00187 ROMA - TEL.679.83.51
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Ho visto il film-documentario del sig. Mario Maresca sopra le catacombe di Roma. Posso dire che esso ci rappresenta fedelmente questi vetusti monumenti e mette felicemente in risalto la ricca catechesi cristiana primitiva, che essi contengono.

P. Antonio Ferrua S.I.

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COMMENTS

GREGORIANUM


ORIENTAMENTI PEDAGOGICI

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